Enfermedades Emergentes

Las transmisibles enfermedades emergentes y re-emergentes corresponden a aquellas patologías que se han identificado en los últimos 30 años, o bien que están aumentando de manera significativa su incidencia o rango geográfico, respectivamente. Análisis temporales demuestran que en el último siglo estas enfermedades, tanto el número de brotes como la diversidad de agentes biológicos, se han incrementado progresivamente. Esto se explica como resultado de los cambios globales que, mediados por el ser humano o por los ciclos de la naturaleza, están modificando los patrones epidemiológicos de las enfermedades transmisibles. Entre estos factores se encuentran los cambios en la industria pecuaria, el cambio climático, el reemplazo de áreas silvestres por asentamientos humanos, la crianza de mascotas exóticas, el consumo de alimentos exóticos, el turismo, el intercambio de productos y subproductos de origen animal y la creciente urbanización de la población. Por este motivo se requiere identificar cómo evolucionan los patógenos, cómo se adaptan a nuevos hospederos, y cómo se diseminan en términos espacio-temporales. Asimismo, se reconoce que la emergencia de nuevas enfermedades sucede la mayoría de las veces por la transmisión de agentes entre humanos y animales, tanto domésticos como silvestres.

El entendimiento de este fenómeno complejo requiere la participación de múltiples profesiones y disciplinas, y por supuesto de personal capacitado para enfrentar el desafío que implica el control y prevención de estas enfermedades. Por este motivo, las autoridades sanitarias internacionales recomiendan su abordaje desde el enfoque de UNA SALUD, para la toma de decisiones efectivas en el manejo de la salud de los individuos, poblaciones y ecosistemas.

Dr. Patricio Retamal